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  • 苹果自主GPU之路并不容易:GPU比CPU更难开发
    http://www.ic72.com 发布时间:2017-4-13 10:48:31

    据国外网站MarketWatch北京时间4月6日报道,苹果据称正计划自主研发GPU,这或将进一步提升该公司的设备性能和服务,但也可能导致该公司被告上法庭。最重要的是,自主研发GPU并不容易。

        本周一,苹果芯片设计合作伙伴,英国公司Imagination表示,该公司已经获其最大客户苹果通知,自未来15至24个月起,将不再于新产品中使用Imagination的设计。该消息确认了过去数月的传闻,即苹果正致力自主研发图形处理器,或GPU。

        GPU是一个复杂但迅速增长的领域,近期以来的关注度持续上升。作为该市场的领头羊,英伟达正使用其设计进军无人机、自动驾驶汽车和机器人等市场。如果GPU成为深度学习和机器学习应用的主力芯片,苹果或调整其芯片设计,为该公司设备和Siri等核心服务添加更智能的特性。

        “英伟达承诺它们的GPU可用于深度学习……我认为苹果也希望推动GPU向该方向发展,将部分Siri功能整合到手机本身,以令其反应更加迅速,”科技分析公司Linley Group总裁格温尼普说。

        此外,苹果还可能计划将自主GPU用于增强现实(AR)目的,该公司CEO蒂姆·库克(Tim Cook)曾表示,未来iPhone有可能配备AR功能。

        在被问及消费者可能会在采用苹果GPU的未来设备上见到哪些特性时,Moor Insights & Strategy首席分析师莫海德称:“增强现实、机器学习和高质量的图形,你可以预见苹果的记事本上会出现这些东西。”

        不过,虽然自主研发GPU的结果对苹果来说似乎很美好,但路途并不容易。

        “相比CPU,开发GPU要更加困难。GPU设计师、工程师和驱动程序的作者都要更少,”莫海德说。“这就是为何GPU领域的人才竞争要比CPU更加激烈。它几乎像是一门巫术科学。”

        莫海德还表示,如果无法获得某些公司的知识产权授权,开发新GPU几乎不可能。这也是股价周一暴跌逾60%的Imagination可以寻求“复仇”的地方。

        该公司在周一暗示,可能考虑在不远的未来起诉苹果,并称在没有侵犯Imagination知识产权授权的情况下,苹果设计新GPU将“极具挑战”。

        “我确实认为,Imagination将密切关注苹果GPU,以查明其是否侵犯该公司的专利,”Tirias Research首席分析师科威尔说。

        苹果持有8%的Imagination股份,曾在去年3月十分罕见地公开确认,它已经与Imagination展开收购谈判,但并不打算在当时提出报价。然而,据AppleInsider报道称,苹果已经挖走了至少20多名Imagination员工。这导致外界猜测,苹果试图利用这些人才复制Imagination的设计。

        “这些人身上都是Imagination的IP,”格温尼普说,并称苹果应当将这些人放在完全隔绝独立的团队,以避免问题。

        不过,凭借苹果富可敌国的现金储备,任何与Imagination的专利诉讼可能都不会造成破坏性影响,而设计自有GPU的潜在好处将很可能超过任何与前伙伴的法律斗争。

        过去12个月以来,苹果股价已经上涨29%,同时标普500指数和道琼斯工业平均指数分别仅上涨14%和16%。


     


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